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The Nanobiotechnology Group (headed by Prof. Dr. Carsten Sönnichsen) at the Institute of Physical Chemistry at the University of Mainz studies the physical chemistry of nanoparticles. The research focuses on noble metal nanoparticles as molecular sensors for single bio-molecules, plasmonic particles for biomedical diagnostics, and metal-semiconductor hybrid nanoparticles for photocatalysis. Furthermore, we are interested in the physical and chemical mechanisms of wet-chemical nanoparticle formation process itself and the basic physical, crystallographic and chemical properties of the resulting particles. Optical and electron microscopy and optical single particle spectroscopy are the main experimental characterization techniques.

The group runs currently five electron microscopes offering electron microscopy characterization service for the whole university and industry. Among other things, we developed an advanced technique for crystallographic characterization of small samples by electron diffraction (contact person: Dr. Ute Kolb).

The group offers interested students, postdocs, and advanced researchers countless opportunities to take part in exciting projects (see Open Positions).

 Carsten_Computer  Andreas_Irene


Die Nano-Bio-Technologie-Gruppe von Prof. Dr. Carsten Sönnichsen  forscht im Grenzbereich der Nanowissenschaften, der Biochemie und der Medizin. Die Schwerpunkte der Forschung liegen auf der Nutzung von metallischen Nanopartikeln für die Sensorik von einzelnen Biomolekülen, der Untersuchung von medizinisch relevanten Biomolekülen in Geweben und Zellen sowie der Nutzung von Nanopartikeln in der Umwandlung von Sonnenlicht in chemische Energie. Die Forschung zeichnet sich durch ein großes Maß an Interdisziplinarität und Internationalität aus. Die  einzelnen Projekte umfassen oft Aspekte von der Herstellung von Nanopartikeln, deren Physikalisch-Chemischer Charakterisierung (Größe, Ladung, Farbe), der Biofunktionalisierung mit DNA, Proteinen bzw. Antikörpern, bis hin zu Mikroskopie an Zellen oder einzelnen Nanopartikeln. Die Arbeitsgruppe hat vor kurzem neue Räume im Neubau Physikalische Chemie bezogen, die ideale Arbeitsmöglichkeiten bieten: saubere, großzügige Arbeitsbereiche mit modernster Raumtechnik für ein professionelles und angenehmes Arbeiten.

ERC starting grant

 FP7 EU Flag

The Group of Prof. Sönnichsen receives ERC starting grant, starting from 2011.

ERC Project: SingleSens "Single metal nanoparticles as molecular sensors". For more information, please look here.

And also see here and here



The Group is part of the Graduate School of Excellence, Materials Science in Mainz.

Nano Optics with Plasmons

Gold and silver nanoparticles exhibit interesting color effects in the visible spectral region. They scatter light very strongly and thus act like small nano antennas. We use this property in a novel way to explore single biomolecules. The picture below shows an example of gold and silver particles in a dark field microscope. Every dot represents a single nanoparticle. The picture shows the impression you get when looking into the microscope in real color. The colors gives information about the shape and composition of the particles. For more information, have a look at our Research Page.

Partikel im Dunkelfeld